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“经世济民”工程师有责

这篇采访专栏发表于:
“经世济民”工程师有责
李达菲. (2012年7月). “经世济民”工程师有责. 旅客报 1318 (月刊) (中华人民共和国铁道部主管, 人民铁道报社主办, 国内统一刊号: CN11-0214), 70~71页.

“经世济民”工程师有责
“经世济民”工程师有责

18岁时王景昇获得了半额奖学金,到美国艾奥瓦州Grinnell College攻读本科,四年中先后进修了经济学、计算机科学、科技研究和数学。毕业后带着这些证书在美国求职时很多科技公司向他抛来了橄榄枝,频繁地向他提供高级职位。但他始终认为这是一个让他感到屈辱的过程,“大学毕业说明了我没有能力找到更好更该做的事以至于没能从大学辍学。找到工作说明我自己的创业道路缓慢,没有挣到足够的钱来获取投资签证,非得靠别的公司给我的工作签证来留在美国。”那年王景昇刚22岁,一个大多数人随波逐流的年龄,他却正在为梦想中的未来着急。

Q:我读了你的应聘日记,在找工作的过程中你拒绝了Microsoft、Amazon、Google、Mozzila Firefox这些知名企业,而是选择了一个小型的啤酒公司Union Beer Distributors,为什么?

A:各种原因都不一样。比如微软,我问了他们一个高级工程师最后一次见到比尔.盖茨是什么时候,对方说他已经在这里工作了12年,从没见过比尔.盖茨。我想如果我在一个公司工作12年都不能见到它的老总,那我就不能及时把我的创新想法告诉他,不能为公司创造更大的价值,而只是这个大公司里的一颗棋子,这样的工作不是我想要的。
Union Beer Distributors是一个卖啤酒的公司,和科技一点关系都没有,不过在2007年他们决定接受父级企业The L.Knife & Son,Inc.准备开拓网络市场的任务,随之成立了网络部并架设了网站Greatbrewers.com,我作为核心技术成员加入,能够得到很多宽广的搜索和发挥空间,然后彻底改变了这个公司的很多东西。

Q:你对这个公司都做了些什么?

A:上班的第一个星期我被分配的工作内容是把很多数据进行处理后上传到网络,这是一份非常机械化的工作,于是我就在EXCEL里开发了一个程序,利用它直接完成了一年的工作任务,这意味着我可以在未来的时间几乎什么都不用做就可以直接领薪水。不过我没有这么做,而是用Drupal系统重建了Greatbrewers.com,使之成为了一个啤酒批发商,消费者和零售商可以随时通过网络进行交易,这完全改变了美国啤酒行业从前的经营模式。我还开发了一个个叫BeerCloud的移动应用程序,安卓系统和苹果系统的手机使用者可以免费下载安装这个插件,利用它去扫描一瓶啤酒上的条形码,就可以获得关于这瓶啤酒的所有信息,比如生产日期、产地、口味、酒精度,以及你周围有哪些商店在卖它。

Q:现在你在上海拥有了自己的科技公司,它是做什么的?

A:为企业或个人开发网站和Android应用程序。现在的团队由7名精英组成,我们注重人员的培养,所有的技术都是开源的,我们讨厌知识产权保护,希望所有的东西都是开放的。我们服务过的客户包括ACIF、Grinnell College以及乐嘉老师所创办的中国性格色彩研究中心。当然这只是它的初步形态,我希望利用这段时间和客户所支付的项目费用去寻找和培养最优秀的人才,在3-5年的时间里让他们去获得经验,当我们的团队足够优秀和强大时,这些人才将被打散,分别负责我自己想做的一些独立项目----这和李开复创办的创新工场的模式雷同,只是目前规模还小。然后他们会帮助我一起完成其他一些理想,比如帮助行业和国家经济模式改革。

Q:能说说你面试时的问题吗?

A:前三轮一般是基础的技术问题,由精通该领域的同时负责考核。后两轮的问题是用来测试一个工程师智商、创造能力、预测能力和执行能力的。我最近常温的一些问题包括:中国每年消耗多少桶卷纸(对项目的预估能力);卷纸垂下来的部分应该朝里还是朝外,为什么(工程设计时是否具有复杂性和全面性);人们吃饭时所用的叉子为什么有4个尖角而不是3个或5个,以及一些著名的科技公司比问的技术题和计算机科学题。

Q:你希望日后可以成为什么样的人物,有没有极具使命感或及其宏大的理想,你会怎么实现它?

A:我目前在亚洲的责任是推广Drupal和Android。我的使命害包括帮助行业和国家改革经济模式。我希望利用计算机和网络赋予人们更多的平等,以教育为例,从古到今我们的教育体制都是有优先级的,总是让更有钱更有权的人获得更好的教育,我认为这很过时。我们完全可以通过计算机网络改变这一切,让边远山区的孩子获得和大城市孩子同样的教育,让一个老师同时可以教导更多的孩子。用最低的成本面对最多的用户,将大众的需求普及化,这是经济学中“普及经济学”的概念。
关于Drupal:Drupal是使用PHP语言编写的开源内容管理框架(CMS),它由内容管理系统(CMS)和PHP开发框架(Framework)共同构成的。连续多年荣获全球最佳CMS大奖,是基于PHP语言最著名的WEB应用程序。截至2011年底,共有13802位WEB专家参加了Drupal的开发工作;228个国家使用181种语言的729791位网站设计工作者使用Drupal。著名案例包括:联合国、美国白宫、美国商务部、纽约时报、华纳、迪斯尼、联邦快递、索尼、美国哈佛大学、Ubuntu等。利用Drupal几乎可以搭建出各种类型的网站,2009年一个美国工程师仅用了一个星期的时间就用Drupal克隆了整个Facebook。